VOYAGER #2: 14 jours en Polynésie française

Enfin, après un long très long moment d’absence sur ce blog et sur instagram aussi mais ça c’est pour une autre raison 🙂 j’ai envie de reprendre du service pour vous parler de ce magnifique voyage que nous avons fait pour nos anniversaires respectifs en mai dernier avec mon chéri.

Petit disclaimer, quand on parle de voyage en polynésie, 2 sujets reviennent principalement, le budget et la pollution liée à l’avion… Pour ce qui est du budget je dirais simplement que les voyages sont ma principale dépense loisir, je préfère réduire au strict minimum mon budget shopping et j’ai arrêté de dépenser des fortunes en dossards de course, un billet pour tahiti c’est 2 dossards d’ironman pour faire simple. ET pour ce qui est de l’empreinte carbone c’est une prise de conscience lente et progressive, personne n’est parfait sur tous les points en terme d’écologie.

L’idée

Un an à l’avance je réservais 2 billets pour Papeete avec la compagnie French bee. Monsieur allait avoir 30 ans en mai prochain, c’était l’occasion de lui faire un beau cadeau et me faire un beau cadeau par la même occasion. Un matin par curiosité je regarde les prix et je vois que les billets coûtent environ 980-1000 euros par personne.

Là je n’y crois, pas ! Il faut savoir que j’avais déjà regardé les vols pour tahiti avant la création de Frenchbee et les prix tournaient autour de 2000euros le billet. Certes 1000 euros c’est quand même une somme, je n’ai jamais payé aussi cher un billet mais ça reste   « raisonnable » compte tenu de la destination, sachant qu’en pleine saison les vols pour Bali ou le Costa Rica peuvent facilement frôler les 900. En plus c’est un vol « direct » de 21 h ( à savoir qu’il y a toujours une escale technique pour tahiti à San Francisco ou Los Angeles en général).

Bref ça y est c’est fait les billets sont réservés, 11 mois à l’avance. le plus dur a été de garder la surprise le plus longtemps possible, ce qui est totalement impossible pour moi et mon impatience légendaire.

Les vols et la compagnie aérienne FrenchBee

Sans transition, nous voilà le jour du départ. Nous décollons d’Orly ce qui est un gros avantage de la compagnie si vous êtes plutôt du sud de Paris.

Le vol aller est un des meilleurs vols de ma vie, avion vide, 3 fauteuils chacun, on api dormir comme des bébés.

21 h c’est très long, on ne va pas se mentir mais ça se fait. J’avais tout prévu, bas de contention, snacks, boissons, boules quiès, séries netflix pré téléchargées.

Nous avions pris l’option repas, mais si c’était à refaire je ne sais pas si je le ferais, c’était vraiment pas dingue et cher pour ce que c’était, heureusement que nous avions des sandwichs à côté.

Petit point positif, même si ça ne marche pas toujours apparemment nous avons eu la chance d’avoir un peu de wifi et de pouvoir regarder l’épisode de game of thrones qui venait juste de sortir et ça, c’est génial.

Bref le plus long dans l’histoire c’est la transition à la douane américaine, qui, comme d’habitude est un vrai calvaire.

Pas besoin de visa pour tahiti mais il faut avoir un passeport et avoir fait son ESTA (à faire en ligne 15 euros par personne et valable 2 ans).

Nous n’avions pas de bagage en soute (car payant) ce qui nous a fait gagner un peu de temps mais ne comptez pas sur l’escale technique pour vous acheter quelque chose à manger, globalement vous avez juste le temps de remplir les formalités administratives.

Etape 1: Tahiti 3 jours

L’arrivée à l’aéroport est un peu magique, on arrive dans un minuscule hall avec un groupe de musique tahitienne qui joue pour chaque arrivée, c’est exactement comme je l’imaginais.

Arrivés à Tahiti nous avions réserver un air BNB plutôt sympa, que je vus recommande.

Nous avons vite loué une voiture pour visiter l’île, mais encore une fois c’est un sacré budget et je vous invite fortement à réserver la voiture bien à l’avance.

Voici les activités que nous avons fait à Tahiti:

  • Visite du marché pour ramener quelques souvenir et acheter du gâteau coco, excellent snack de randonnée
  • Randonnée sur le Mont Aorai, attention, nous n’avons pas pu finir les 20 km annonces car la végétation était vraiment trop dense. C’est une randonnée très très technique et pas hyper sécurisée par endroit donc prudence. La vue vaut le détour en revanche, c’était absolument magnifique.
  • Aller voir la vague de Teahupo’o . Malheureusement la météo n’était pas en notre faveur car elle ne dépassait pas les 2 mètres lorsque nous y étions mais je vous invite à regarder les prévisions disponibles sur internet.
  • Se baigner sur la plus belle plage de l’île: Vaiava
  • Déjeuner au restaurant Playa Mauï pour gouter le poisson au lait de coco, LA spécialité du coin.
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Notre air bnb

 

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Le marché
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Restaurant Playa Mauï, thon au lait de coco
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Plage de Vaïava

Etape 2: Moorea, 5 jours 

Pour s’y rendre, le plus économique reste le bateau, compter 30-45 minutes et dans les 25 euros par personne si mes souvenirs sont bons. Bon, nous ça nous a coûté 75 car nous avons du refaire l’aller retour Tahiti car j’avais oublié les passeports dans le tiroir de la table de nuit mais bon ça c’est une autre histoire 🙂  On en rigole maintenant mais en vrai j’en ai pleuré toute une nuit.

Nous avons séjourné dans un air bnb vraiment pas loin de la plage de Temae, la plus belle de Moorea je pense et nous avions 2 vélos à disposition, heureusement car il n’y avait plus aucun scooter ni aucune voiture disponible sur l’île.

Je ne vous recommanderais pas particulièrement ce air bnb qui manquait un peu d’intimité pour moi mais vous pouvez en trouver plusieurs sur l’île.

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Plage Teamae

 

Sur Moorea nous avons:

  • Passé beaucoup de temps à faire du snorkeling sur la plage de Teame, traquez les anémones sur les rochers, il y a toujours un poisson clown dedans. Les coraux sont tellement magnifiques je n’avais jamais vu cela ailleurs.
  • Acheté des couronnes de fleur.
  • Fait une excursion bateau avec où nous avons vu des tortues, des requins et des poissons magnifiques, il existe plusieurs compagnies mais nous sommes passés par Captain Taïna et c’était super.
  • Fait beaucoup beaucoup de vélo sur nos vélos sans freins de 20 kilos c’était sportif.
  • Mangé beaucoup de poisson au lait de coco.
  • Mangé au Tropical Garden après un passage au Belvédère, pour admirer la vue sur l’île. Je vous recommande vivement d’y faire un saut pour déjeuner c’est excellent, familial mais attention, ils ne servent pas tous les jours.

Et surtout, nous avons dormi sur pilotis au Sofitel et c’était MAGIQUE.

Pour vous raconter un peu le pourquoi du comment, à la base ça n’était pas du tout prévu, je trouvais ça vraiment hors de prix et un peu artificiel.  J’avais réservé un Air bnb voilier la veille de mon anniversaire pour passer une nuit sur l’eau dans le lagon, avec le coucher de soleil etc ….

Seulement le propriétaire m’a simplement envoyé un mail la veille pour me dire que le bateau n’étais plus disponible, même si j’avais payé …. (sans plus d’infos ni de nouvelles. J’ai mis 2 mois à me faire rembourser).

Nous étions donc sans logement la veille pour le lendemain. Honnêtement je n’avais jamais eu autant de galères en un voyage, entre l’oubli des passeport, l’impossibilité de trouver un véhicule à louer donc pas de possibilité d’aller s’acheter à manger (heureusement on avait un paquet de pâtes acheté à tahiti, youpi), notre air bnb qui ne nous plaisait pas vraiment, et l’annulation du logement en last minute…

Là, Monsieur m’a dit no stress, je m’en occupe. Bref le lendemain, on trouve un scooter par miracle et il me dit qu’il a trouvé un hôtel donc aucun soucis, je souffle un peu…

On monte sur le scooter avec nos bagages et là… il se gare au sofitel. Whattt ?

Bon biensûr j’étais la plus heureuse du monde, c’était le meilleur cadeau d’anniversaire qui soit même si j’avais vu les prix et j’étais pas hyper à l’aise.

S’en est suivi toute une phase d’émerveillement, forcément l’accueil est parfait avec collier de fleur et accès au buffet de petit déjeuner, on vous amène vos bagages directement dans la chambre, boisson d’accueil, serviettes de plages, découverte du bungalow parfaitement agencé avec une terrasse sans vis à vis et un accès direct au lagon.

Globalement j’ai adoré Moorea et je pense que c’est mon île préférée du séjour.

 

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Etape 3: Bora Bora

Nous avons ensuite pris l’avion pour aller de Moorea à Bora Bora. L’avion est le principal moyen de transport entre les îles de Polynésie et exclusivement via la compagnie Air Tahiti.

Encore une fois, c’est un budget, compter 400 euros par personne pour le vol Moorea-Bora  + Bora – Tahiti. Pour quasiment  le même prix nous aurions pu prendre un pass multi iles mais malheureusement nous n’avions pas le temps de faire 4 îles en 14 jours même si j’aurais adoré voir Huanine ou Maupiti.

L’arrivée à Bora Bora est magique, surtout que j’ai eu la chance de passer le vol dans le cockpit 🙂 (on a simplement demandé au pilote sous prétexte que c’était mon anniversaire).

N’hésitez pas à monter dans les premiers dans l’avion, il n’y a pas de places attitrées et demandez à l’équipage de quel côté de l’appareil la vue est la plus belle.

A Bora Bora nous avions réservé un bungalow  plutôt sympa avec vélos inclus et pas très loin du port et des commerces.

A Bora Bora nous avons:

  • Fait le tour de l’île en Vélo, environ 35 km. Il y a plusieurs enseignes de locations de vélos si votre logement ou votre hôtel n’en propose pas. Economisez et ne louez pas de voiture je pense que c’est vraiment inutile si vous avez des vélos.
  • Mangé dans des roulottes: très économique. Pour choisir c’est simple, celle où il y a le plus de queue est la meilleure en général.
  • Fait une excursion bateau pour voir les requins citrons et les tortues. Comme à Moorea nous avons pris la formule à la journée avec repas sur un Motu. Il existe une multitude de compagnies proposant en général le même type de prestations, en général les hôtels sauront vous conseiller.
  • Accompagné des pécheurs en apnée dans une excursion bateau improvisée. Un des pêcheurs rencontrés dans un bar nous a proposé de venir sur son bateau pêcher en apnée et c’était vraiment une des meilleures activités du séjour, même si je n’ai fait que regarder c’était hyper impressionnant de les voir plonger à 20 m en apnée avec tenue de camouflage, grandes palmes et harpon. Le soir nous avons mangé le poisson fraichement pêché.
  • Profité de la seule plage publique de l’île: Matira qui reste très belle et pas du tout sur fréquentée.

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La plage Matira

 

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Notre Bungalow

Bilan de ce voyage, derniers conseils:

Forcément c’était magnifique, nous avons adoré découvrir les fonds marins et la beauté des îles qui sont toutes différentes.

Si c’était à refaire je pense que 3 semaines minimum c’est mieux pour avoir vraiment le temps de faire plus d’îles et de récupérer du jet lag.

Prévoyez un budget conséquent pour ne pas vous retrouver à manger des pâtes au beurre tous les soirs et réservez à l’avance vos véhicules si vous pensez en avoir besoin… c’était très frustrant d’être bloqué à un endroit quand on n’a que 14 jours sur place.

Si vous avez l’habitude de voyager un peu à l’arrache (comme nous 😉 , pour le coup c’est quand même une destination où il faudra prévoir les logements et l’itinéraire à l’avance.

Emmenez des chaussures de plongée (5 euros chez décathlon) c’est vraiment indispensable pour vous baigner si jamais vous mettez le pied sur un corail sans le faire exprès ou pour les excursions bateau.

Prévoyez de l’anti moustiques, quand nous y sommes allés il y avait une épidémie de Dengue.

Et enfin, profitez, c’est vraiment une destination Chill, selon moi il n’y a pas des milliards de trucs à faire sur les îles en général donc ralentissez le rythme, prenez le temps de vous poser et de profiter. C’est sûr que ça nous a changé du Costa Rica où on n’a eu l’impression d’avoir vu 1/10 ème du pays, mais on est tous les deux d’accord pour dire que nous n’avions jamais rien vu d’aussi beau que le lagon de Bora Bora.

 

RUNNING #1 Courir le Marathon de New York

Pour beaucoup de coureurs le marathon de New York fait partie des courses les plus mythiques qui soient. Le courir est un rêve pour beaucoup mais malheureusement peu accessible.

J’ai eu la chance de pourvoir y participer en 2018 et je vais vous raconter comment cette aventure s’est déroulée. J’espère pouvoir ainsi vous motiver et vous éclairer sur les modalités d’inscription pas si simples.

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S’inscrire au marathon de New York

Quand j’ai commencé à penser au marathon j’avais 19 ans et j’ai tout de suite pensé à New York. J’avais ces images en tête de coureurs traversant le pont qui relie Staten Island à Brooklyn depuis toujours et pour moi c’était LA course à faire une fois dans sa vie.

Quand j’ai réalisé qu’il ne suffisait pas juste de se rendre sur un site internet et de payer pour y participer j’ai vite déchanté…

En effet le marathon de New York fait partie des 5 marathons Majeurs (Londres, Tokyo, New York, Boston, Chicago) et l’inscription est soumise à une loterie.

J’avais donc laissé l’idée de côté, pour moi la loterie c’était inaccessible et je n’avais pas les moyens de payer un pack marathon avec une agence de voyage.

Après 4 marathons de Paris et 1 marathon du Médoc je me suis dit que l’année de mes 25 ans serait celle du Marathon de New York !

Globalement, il existe 2 moyens de s’inscrire au marathon de New York lorsqu’on ne réside pas à New York:

  1. Payer un voyage comprenant vol + hôtel + dossard et transferts en bus avec une agence de voyage par exemple Thomas Cook : compter 1600 à 2500 euros de vol + hôtel selon le nombre de jour et l’hôtel que vous souhaitez + 460 euros pour le dossard.
  2. S’inscrire à la loterie sur le site officiel du marathon de New york (ici) qui est ouverte autour de janvier – février chaque année: compter 250 euros environ pour le dossard.

Avec ma belle soeur nous avion décidé de 2018 serait notre année. Mais avant de casser notre tirelire nous avons tout de même tenté la loterie. Après avoir rencontré plusieurs personnes de mon entourage ayant été tiré au sort du premier coup je me suis dit « pourquoi pas moi finalement »

Attention quand vous vous inscrivez vous devez rentrer vos coordonnées bancaires et vous êtes débité quasi immédiatement après le tirage au sort donc soyez sûrs des dates et de vos disponibilités.

Pour la petite anecdote je me suis inscrite en sachant que c’était un dimanche de novembre mais sans regarder la date. Une fois l’inscription finalisée j’ai réalisé que c’était la veille de la prise de poste dans mon nouveau stage, autant vous dire une journée à ne pas manquer… Dès cet instant j’ai su que l’allais être sélectionnée, ahaha.

1 mois plus tard je recevais le mail de validation de mon inscription, ça y est j’allais courir le marathon de New York. Malheureusement ma belle soeur n’a pas eu cette chance.

Où Loger pour le départ ?

Nous avons fait le choix de visiter New York 1 semaine avant le marathon (comme ma rentrée était le lendemain du marathon, pas le choix) mais je vous conseille de faire l’inverse. Essayez d’arriver 2-3 jours avant la course et de rester un peu après ci possible pour visiter car marcher toute la journée pendant 1 semaine avant la course n’est pas l’idéal.

Nous avons séjourné dans l’Upper west side tout le séjour puis à Staten Island près du départ pour la veille de la course.

Je pense sincèrement que dormir à Staten Island est une bonne option. Le départ de la course est assez tôt et si vous êtes sur Manhattan vous devez donc prendre un bateau puis une navette bus ou un taxi. La plupart des coureurs se lèvent à 5h et attendent très longtemps au village de départ, le mois de novembre étant très frais c’st plutôt désagréable.

Nous avons eu la chance de pouvoir laisser nos bagages dans notre hôtel de l’Upper West juste à côté de l’arrivée, nous avions juste gardé l’essentiel dans un sac à dos pour la nuit à Staten Island. Une fois la ligne d’arrivée franchie j’ai juste eu à rejoindre mon chéri et aller récupérer mes affaires à l’hôtel c’était parfait. Après un léger rafraîchissement dans les toilettes de l’hôtel j’était prête pour aller manger un morceau et surtout reprendre l’avion 3 heures plus tard 😦 Globalement, dormir près du départ m’a permis de me lever à 7h30 et d’aller tranquillement rejoindre le village en taxi pour 10 dollars, où je n’ai attendu qu’une heure.

Si vous dormez à Manhattan pensez bien à réserver vos transferts en bateau et bus auprès de l’organisation du marathon à l’avance, tout est sur leur site internet et inclus dans le prix du dossard.

Je vous conseille aussi d’être à New York le 31 octobre si c’est possible afin de profiter de toutes les festivités d’halloween (parade, défilé de chiens déguisés, ambiance, décorations …)

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Quelle ambiance sur la course ?

Village de départ: 9/10

Plus qu’un SAS de départ c’est un vrai village qui est installé. On trouve des stands café, bagels, des poufs géants pour se poser, des prise pour charger son iphone, des boissons énergétiques et même des stands « dog therapy » si jamais tu as envie de caresser un labrador pour de détendre avant de partir. Seul bémol c’est tellement grand que j’ai mis 30 minutes à trouver l’entrée de mon SAS et malgré ne nombre de toilettes mis en place j’ai fait la queue assez longtemps.

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L’hymne américaine chantée à chaque vague de départ au micro, un vrai coup de feu à chaque vague de départ aussi (sérieusement au marathon de Paris c’est juste pour le départ des professionnels). Que demander de plus pour se mettre dans l’ambiance ? Ah oui il y a aussi des hélicoptères qui filment.

La Course en elle même 9/10

J’enlève 1 point parce qu’il n’y a pas meilleure ambiance que le marathon du Médoc (voir article). 

Les 5 premiers kilomètres sont difficiles pour le moral. Après le départ en fanfare on enchaine sur le silence de mort du pont et une autoroute sans aucun public pendant environ 5 kilomètres.

En arrivant à Brooklyn en revanche on se retrouve propulsé dans une ambiance de folie avec des supporters partout, des gens qui encouragent et donnent des bonbons, des mouchoirs, de l’eau sur le bord du parcours. Certains décorent même leurs maisons pour l’occasion. 

Globalement il y a de l’ambiance partout et énormément de monde dans chaque quartier. Les ponts sont plus difficiles à gérer. Le contraste entre l’euphorie de la ville et le silence et les bruits de pas sur le bitume est assez brutal. Dans les moments un peu plus difficiles comme cela je vous conseille d’avoir un peu de musique sur vous.

Attention, les ravitaillements ne comportent pas d’aliments solides: pas de bananes, pas de tucs ni raisins secs, juste de l’eau et des boissons énergétiques alors prenez vos précautions. 

L’arrivée dans central Park 9/10

C’est Long, un peu comme la fin du marathon de Paris, sauf qu’ici il y’a a énormément de monde donc on se retrouve porté par la foule et ça aide à ne pas lâcher. 

J’étais tellement concentrée que je n’ai pas vu mon chéri qui avait prévu de se mettre un peu avant l’arrivée. Quand j’ai réalisé que j’allais pouvoir battre mon chrono j’ai simplement sprinté. 3h50 pour un record à 3h53 depuis 5 ans je vous avoue que je ne m’y attendais pas. Après une prépa freinée par une tendinite et une semaine de visite intense de New York à base de 18-20 km par jour de marche. IMG_4680

CONCLUSION

C’est un marathon à faire, indéniablement, l’ambiance est magique et le parcours aussi. 

Prévoir cependant des ravitaillements et un peu de musique pour les coups durs. 

L’organisation est au top même si le lieu de départ de la course nécessite une certaine logistique. 

Dans l’idéal je vous conseille de dormir à Staten island si vous voyagez léger (juste un sac à dos au vestiaire de la course) ou si vos proches peuvent s’occuper de la logistique bagages vers Manhattan ensuite. 

Si vos proches veulent vous encourager, je ne sais pas trop quel spot vous conseiller car j’ai loupé mon copains aux 2 endroits (km 17 et km 40) que nous avions choisis. C’est un peu la galère pour suivre un coureur du fait que le marathon passe sur 4 iles et dans 5 quartiers différents mais ça vaut le coup. 

J’espère que cet article vous aura été utile, inscrivez vous à la loterie, ça marche !

Quelques bonnes adresses pour votre séjour spécial marathon

  • New York loves yoga: salle de Yoga 30 dollars pour 2 semaines en illimité + location de tapis à prévoir, idéal pour faire des cours avant et après la course et se remettre du jet lag. 
  • Luke’s Lobster  pour un lobster roll après avoir visité le Musée d’histoire naturelle. 

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VOYAGER #1 – Le Costa Rica en 10 jours

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Visiter le Costa Rica (en partie) en 10 jours

Fin janvier, nous avions très envie de partir en vadrouille, mais pas d’idée précise en tête…Initialement nos prochaines vacances étaient prévues en mai, mais la grisaille parisienne aidant l’homme a finalement craqué et décidé de me faire une jolie surprise.
Nous avions envie de nature, d’évasion loin de la ville et surtout de vacances sportives. Le 29 janvier au matin il m’apporte un café au lit accompagné d’un cadeau: La guide du routard Costa Rica ! Le choix est fait, nous partons 3 semaines plus tard.

Avant de partir

Nous ne réservons que très rarement tout à l’avance, en général nous nous contentons de réserver les 2 ou 3 premières nuits avant de nous laisser porter au fil du voyage, quand c’est possible. Le Costa Rica est clairement une destination où il est possible de fonctionner ainsi sans problème: les logements sont nombreux et abordables, il suffit de capter du wifi dans les restaurants et réserver via Booking ou TripAdvisor par exemple.

Réserver une voiture
Je vous conseille vivement de réserver un 4×4 avant de partir afin de gagner du temps à l’aéroport. Ce mode de transport est à privilégier car les routes sont parfois très rustiques. Même si la superficie du pays semble raisonnable, les trajets indiqués par GoogleMaps ou Maps.Me sont largement sous estimés. Nous avons choisi la société ALAMO. Compter environ 600 euros pour 11 jours et nous avons été upgradés avec un 4×4 plus grand.

Choisir ses billets d’avion
Le Costa Rica reste une destination chère. Nous avons trouvé des billets à 630 euros par personne avec Norwegian Airlines, vol avec escale en Floride. Les vols directs Air France sont rares et plutôt dans les 800-900 euros. Norwegian est une compagnie Lowcoast, pensez à prévoir repas, boissons, écouteurs pour l’avion. Nous avons voyagé avec chacun un bagage cabine, ils sont plutôt cool sur la taille et le poids des bagages.
La plupart des avions atterrissent à San José ce qui me semble la meilleure option pour ensuite visiter le nord du pays. Il existe également un aéroport sur la côte pacifique.

Prévoir son itinéraire
Même si vous réservez au jour le jour, ayez quand même en tête un itinéraire global. En 10 jours, impossible de tout faire, nous avons donc choisi de ne pas faire la côte caraïbe car nous voulions absolument voir les baleines (saison d’octobre à mars). Impossible également de faire l’extrême sud du pays avec notamment le mont Chirripo et le parc Corcovado…Je vous conseille vivement le guide du routard pour vous aider.

À mettre dans sa valise

  • Des jumelles
  • De la crème solaire
  • Un pull léger même l’été si vous visitez le nord du pays
  • Pas de vaccin ni prophylaxie paludisme à prévoir
  • Lunettes de soleil
  • ESTA (si escale USA) + passeport, pas de visa nécessaire si départ depuis la France
  • Permis international non obligatoire
  • Des Colones ou des dollars US, les 2 monnaies sont utilisées

Le Voyage

JOUR 1 SAN JOSÉ et route vers Sarapiqui

Nous sommes arrivés à San José, la capitale dans la nuit du 14 au 15 février. J’ai choisi lhôtel Aranjuez qui me semblait être un bon rapport qualité prix. À seulement 20 minutes de l’aéroport avec un petit déjeuner exceptionnel et une décor à tomber, de quoi se mettre tout de suite dans l’ambiance Costaricienne.

Nous avions décidé de ne pas visiter San José et de partir directement vers le nord. Si Vous manquez de temps je vous conseille de faire de même, il y a tellement de choses à voie dans le reste du pays. 

En chemin nous faisons escale au Toucan rescue Ranch trouvé par hasard sur tripadvisor. C’est un refuge créée initialement pour les Toucans, à but non lucratif il a pour but de soigner les animaux blessés afin de les relâcher ensuite en milieu naturel. Nous avons eu le chance de pouvoir voir de près des paresseux et des toucans et en apprendre un peu plus sur leur mode de vie. La plupart des paresseux du centre ont été blessé par des voitures, des câbles électriques, d’autres animaux ou encore abandonnés après avoir été utilisés comme animaux de compagnie.

L’après midi nous avons visité la forêt primaire de la réserve Selva Verde, où nous avons pu découvrir la différence entre forêt primaire et secondaire, ainsi qu’une multitude de plantes, insectes et oiseaux. Nous avons également pu observer un paresseux et son bébé (très haut dans un arbre).

Nous avons passé la nuit dans une chambre d’hôtes merveilleuse (Eco Guest House) avec diner et petit déjeuner inclus qui reste mon coup de coeur du voyage.
J’avais réservé l’eco house, une cabane en bois pour nous tous seuls en bordure de forêt, nous avons pu écouter les singes hurleurs et les oiseaux, c’était magique.

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JOUR 2: De Sarapiqui à La Fortuna (Volcan Arenal)

Après un petit déjeuner à l’Eco Guest House, la dame qui nous loue la chambre nous indique le chemin vers une cascade, nous décidons d’y aller, accompagnés du chien de la famille pour mon plus grand bonheur. Si vous parlez espagnol je vous conseille vivement de demander aux habitants ce qu’il y a à faire dans les environs, c’est comme cela que nous avons déniché les meilleurs spots.

Après une baignade rafraichissante, nous prenons la route vers le nord et le Volcan Arenal. 

Arrivés au Volcan, il y a 2 parcs: Le parc National du Volcan (rando facile payante) et le Arenal Observatory Lodge (rando beaucoup plus difficile et nature, payante également). Un conseil, allez directement à l’Observatory Lodge, c’est beaucoup plus sauvage et authentique. Nous avons commencé par la première randonnée qui se fait sur des chemins aménagés mais comme nous restions un peu sur notre faim nous avons décidé de faire un tour au Arenal Observatory Lodge pour faire une des randonnées. Il y en a une de 2 heures environs et une plus grosse de 5h30. Nous décidons de faire celle de 2 h et de revenir le lendemain matin pour la plus longue, le ticket d’entrée étant valable 2 jours.
Nous avons vu quelques animaux, notamment une vipère jaune, un paresseux et beaucoup de coatis.


La nuit, nous dormons dans la chambre d’hôtes Casa Torre Lodge avec une vue magnifique sur le Volcan, diner et petit déjeuner inclus.

JOUR 3: Arenal et Nuevo Arenal

Direction l’Observatory lodge pour en découdre avec la fameuse Randonnée de 5h30. Autant vous dire que si vous pensiez la faire en 4h parce que vous êtes sportifs, comme nous, n’y comptez pas. J’ai beau avoir 2 marathons des sables à mon actifs j’ai sincèrement cru que nous n’allions pas y arriver. C’était absolument génial car en pleine nature, avec un lac au sommet pour se rafraichir, mais les chemins ne sont pas du tout à la porté de tout le monde, notamment des enfants. À faire si vous êtes sportifs et si mettre les mains dans la terre et dans les branches ne vous dérange pas.

Nous avons ensuite fait une halte au rio Tabaccon, le seul spot de sources chaudes gratuit. Il s’agit ni plus ni moins d’une petite rivière ou l’eau est à 28-30 degrés. Pour y accéder il faut se garer sur le bord de la route et suivre le mouvement, il y a en général beaucoup de monde mais c’est très agréable, et gratuit pour une fois.
Pour la pause déjeuner après l’effort je vous conseille de vous arrêter dans un Soda et commander un Casado mais évitez celui de l’observatory lodge qui est affreux.

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Nous avons ensuite roulé jusqu’à Nuevo Arenal ou nous avons pu observer le coucher de soleil sur le Lac, le spot parfait pour boire une bière en fin de journée.

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Nous avons passé la nuit en chambre d’hôtes également: Chalet Nicholas Bed and Breakfast que je recommande vivement, nous avons même vu des toucans dans le jardin le matin.

JOUR 4 : de Nuevo Arenal au Monteverde

Direction le Monteverde, ce fameux parc légèrement en altitude et dans les nuages où l’ont peut observer des Quetzals, oiseaux rares et mythiques dans la culture d’amérique centrale. Attention, les routes pour y accéder nécessitent un 4×4 !Pensez également à vous couvrir un peu plus, le parc est très vert et très peu ensoleillé il y fait très frais. Nous avons pris un guide mais si c’était à refaire je m’en passerais. Baladez vous dans le parc, de toute manière lorsqu’un quetzal pointe le bout de sont nez les gens se regroupent devant et impossible de le manquer.
Nous avons vu 4 quetzals, des singes hurleurs, des capucins et beaucoup de plantes magnifiques. N’hésitez pas à explorer le parc en long large et travers, la plupart des touristes s’arrêtent au bout d’1 kilomètre mais il y a tellement de choses à voir.
Pour le goûter faites une pause au Café colibri, on peut observer des colibris qui viennent se servir dans les mangeoires et leur banana bread est excellent.
Nous avons passé la nuit à Las cabanas Montana, une cabane au calme dans la forêt et un petit déjeuner inclus.

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JOUR 5: Du Monteverde à Playa Grande, le choc thermique

En route pour la côte pacifique. Je voulais absolument y passer car c’était la saison de ponte des tortues Luth. Malheureusement nous y sommes allés un jour de pleine lune et marrée basse donc nous n’en avons pas vues.
Attention, ici la météo change radicalement, le temps est sec et il faisait dans les 35-38 degrés.
Je vous recommande vivement l’hôtel El Manglar près du parc Marino Las Baulas. Nous avons surtout profité de la piscine, de la plage et des couchers de soleil mais c’est un spot de surf très chouette avec peu de monde.

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JOUR 6: Ranch Finca Las garzas et Route vers Manuel Antonio

Avant de quitter l’extrême ouest de la côte pacifique nous avions très envie de faire un peu de cheval.Nous avons trouvé un peu par hasard le Ranch Finca Las Garzas où nous sommes resté plus de 4 heures. Au programme: découverte de la ferme, balade à cheval en quasi liberté, cueillette de mangues fraiches et collation incluse. C’était vraiment magique de pouvoir galoper en toute liberté et de voir une ferme aussi respectueuse des animaux. Nous avons aussi pu voir un petit crocodile dans la rivière juste à coté. Si vous y allez sachez quand même qu’il faut savoir un peu monter à cheval, nous n’avions pas de bombe et les chevaux galopent assez facilement, mieux vaut avoir quelques notions d’équitation.
Nous avons dormis à Jaco pour couper le chemin en 2 mais nous n’avons rien vu de la ville car nous sommes arrivés de nuit et partis le matin.

JOUR 7: Visite du Parc Manuel Antonio 

Incontournable du Costa Rica, c’est un des parc nationaux les plus connus et les plus visités. Encore une fois il est payant, environ 15 euros pas personne. Je vous conseille de de la visiter sans guide et de ne pas vous arrêter à la première plage comme tout le monde mais vraiment explorer tout le parc.

Je dois bien admettre que même si j’ai beaucoup aimé la beauté des plages ce parc est loin d’être mon coup de coeur du voyage. Les touristes sont très (trop) nombreux, les sentiers beaucoup trop aménagés et les animaux sot devenus un peu trop habitués à l’homme.

Interdiction de rentrer dans le parc avec de la nourriture (certains visiteurs donnaient des chips au singes, oui oui) donc prenez vos précautions avant. Fuyez les restaurants des environs du parcs qui sont hors de prix et pas très bons.

Nous avons tout de même bien profité du parc avec 2-3h de marche et une baignade sur une des plages. Il y a des douches à la sortie du parc, très utile pour se rincer.

Nous avons dormis à l’hôtel El Tobosco pour nous rapprocher du parc Marino Ballena. Je vous le conseille pour son rapport qualité prix et sa proximité de la plage.

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JOUR 8: Parque Nacional Marino Ballena

Après avoir lu dans le Routard que nous étions pile dans la saison des baleines à bosse, je n’ai pas hésité une seule seconde à réserver une excursion bateau. Certes cela a un coût (65 euros par personne pour 2h30 de bateau, observation des baleines, pause snorkeling et collation fruitée), mais je ne regrette absolument pas. Observer des baleines dans leur milieu naturel était un rêve depuis toujours et l’expérience était magique. Nous avons aussi eu la chance de voir des dauphins et des raies manta.

Nous sommes passé par l’agence Ballena Aventura, le taxi depuis votre hôtel est inclus dans le prix.

Nous avons ensuite dormis à Parita pour nous rapprocher de San José et raccourcir le trajet retour.

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JOUR 9: Dernier jour de Plage et route vers San José

Nous avons profité de ce dernier jour pour passer la journée à la plage puis profiter de notre hôtel avec piscine à San José.

Nous avons choisi le Studio Hotel pour sa proximité avec l’aéroport et ses services (piscine et salle de sport), histoire de profiter de la fin du voyage l’esprit tranquille.

JOUR 10: Retour à la maison

J’espère que ce récit de voyage vous a donné envie de découvrir ce pays merveilleux. Si vous avez des questions ou des remarques n’hésitez pas à le dire en commentaire pour enrichir cet article.

 

À bientôt pout un nouvel article.